【英國升學】一文睇清五大類型英國State Schools

BNO政策出台,過往的旅遊證件成為持有人往英國工作和居住的途徑,父母最關心莫過於子女的升學問題,政府文件中著有一句:


“School aged children of BN(O) visa holders will have access to public education.”

換言之,BNO持有者的子女,可以入讀公立學校。


全英國有24,000多間公立學校(State Schools),公立中學主要分為兩類:綜合學校Comprehensive Schools(大多數均無須入學考試,當然也有例外)和文法學校Grammar schools(需要入學考試,競爭激烈)。學生一般在11歲就會進入中學體系,就讀Year7,也就是香港語境下的中一。


綜合學校亦有幾個大分類:Academies和Free schools、Faith Schools和Community schools。部分綜合學校當中有所謂的「Grammar stream」,亦有些綜合學校保留一定的selective元素,專收在音樂或體育方面有傑出表現的學生,這類學校通常被稱為specialist schools。



以下為大家簡單介紹不同類型公立學校的特色。


Grammar School,即是文法學校,全英現約有163間Grammar School,佔全國4000多間中學的4-5%,競爭異常激烈。公開考試成績超卓,是云云政府學校中的頂級名校,故深受英國家長歡迎,在脫歐前,來自歐盟的學生亦會報讀,入學難度之高,可想而知。不同的文法學校的考試不盡相同,但至少會有一份英語和數學試卷,部分更設有文字推理(verbal reasoning)、邏輯推理(non verbal reasoning)、創意寫作(creative writing)環節。 在英國,不少想考入文法學校的學生是由Year 4(即8至9歲)開始準備11+考試,考試通常在Year 5最後學期或Year 6第一個學期舉行,通常有兩次考核。入讀文法學校,成績決定一切,當然也要考慮居住地點等次要因素。


Faith School,即是教會學校。有宗教背景的學校會先考慮收取有相同信仰背景家庭的學生,其餘學額會留給就近學校居住的學生申請。基於歷史因素及資源,英國較受歡迎的學校以基督教學校為主,學生的學術表現也較佳,情況與香港類似。有些非常優秀的教會學校容許非信教者入讀,往往出現爭崩頭的情況,他們可以不按照國家課程授課,亦有自己的收生程序。


Community School,佔英國中學教育的主流,視乎學生居住的區域,取錄最近學校居住的學生。


Academy School,是由非牟利的Academy Trust所營運,同樣接受政府撥款。課程具彈性,毋須遵守School Admissions Code或School Admissions Appeal Code,水平參差,評語可以十分兩極,著名的有King’s Maths School、UCL Academy。


Free School,也是接受政府撥款的學校,招收的是”all-ability”的學生,卻可以不受地方政府(local council)的監管,校方可以不按照國家課程大綱(national curriculum)教學,在學校治理及教學上,均享有極高的自由,不過,Free School亦要遵守School Admissions Code,同時也是納入Ofsted的督查。


公立學校類似五花八門,家長可以透過Ofsted Report了解學校,了解教育部門對於學校表現作出的專業評估,但針對學校的品質檢查(inspection)不是每年進行,宜自搞清楚檢查的年份,以免被歷史悠久的報告誤導。此外,如果可能,不妨直接聆聽當地家長的意見,在用家的角度親身了解學校是否適合自己的子女。


家長亦應該考慮以下問題:子女適合單一性別學校抑或是混合學校?想在鄉村還是城市環境?學校規模是大是小?如果競爭激烈,會茁壯成長還是備受壓力?地區安全嗎?放心子女獨自上學和回家嗎?


選校,的確是門學問。

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