關於赴英留學,你不可忽略的其實是……

多年前,我完成小學課程後決定赴英留學,當選好學校、安排好住宿後,學校問了我一條問題,讓我呆立當場:誰是你的監護人?那時起我才開始了解,什麼是監護人。


多年後,不少莘莘學子越洋留學,被問到同一條問題時,才覺醒原來監護人是不少學校的要求。證明多年以來,市場資訊並沒有更透明、更流通。


無論是父母為子女決定,或是子女自行抉擇,他們往往會忽略監護人的重要性。很多人首次聽到「監護人」這個詞彙,存有不少誤解,以為自己父母、或者在英國現在讀書的親戚朋友可以擔任,亦有人與「法定監護人」混為一談……


根據英國《兒童法》(1989年),每名16歲以下、接受全日制教育超過12週的學生,必須擁有在當地的監護人。時至今日,大部分寄宿學校已指明,不論學生任何年齡,也必須要有監護人,甚至成為批出簽證文件的要求。


其實監護人的職能繁多,責任重大,基本如擔任學生、家長及學校的24小時緊急聯絡人、出席家長晚會了解學生學習進度,如果是監護機構,服務範疇更廣,例如提供GCSE、A-Level甚至大學學科建議等、協助學生安排各種往返學校的交通、於期中假及周末離校假(Exeat)提供寄宿家庭、為家長提供及翻譯詳細學業報告、在學生生病(流感或運動損傷)或機場關閉(如暴雪和罷工)期間,給予即時援助,不一而足。


簡單來說,就是要確保學生在英國讀書的健康及福祉。


監護人也相當重要


另一個不得不提的,是AEGIS。


無可否認,在教育監護機構這一行,資源並不透明,可謂各有各做,結果服務素質參差不齊。有見及此,為應對當時缺乏針對留學生監護規定的問題,一班有心的寄宿學校及監護機構負責人於1994年創立Association for the Education and Guardianship of International Students,簡稱AEGIS,創立框架以檢查及認證英國監護機構,如今成為認證英國監護機構的權威組織,業內無人不識。


話雖如此,行業發展至今,依然有一批監護機構不獲AEGIS認證,素質良莠不齊,這些機構無論包裝如何亮麗,安全質量經不起查核,基本上已不宜選用,例如其監護人或寄宿家庭成員,可能沒有通過警方查核個人犯罪紀錄檢查(DBS Check),對留學生而言,風險極高,家長也難以安心。


未來有意安排子女到英國留學的父母,謹記不但要考慮學校、住宿等因素,監護人也相當重要,而有AEGIS認證的,才是安心之處。

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